De Kleine Mote

Inhoud / Content / Contenu

Oorlogskerkhoven

Oorlogskerkhoven vindt u overal in de Westhoek, kleine en grote, en verschillende nationaliteiten. Er waren honderdduizenden doden te begraven. Mooi en stil zijn ze allemaal maar dit is een lijst van de kerkhoven die het meest verstillen en ontroeren.

Oorlogskerkhoven

Gesneuvelden zonder gekend graf?

Het aantal gesneuvelden bij het begin van de Eerste Wereldoorlog was ontzettend hoog. De Franse generaal Joffre gaf bevel om tot 100 soldaten te begraven per sleuf, in lijn met een eeuwenoude traditie: soldaten kregen geen individueel graf. Een Franse wet van eind december 1915 verplichtte om individuele graven aan te leggen.

De Britten hielden het bij maximum 6 soldaten per graf, geschrankt.

De Duitsers kennen enkel individuele graven.

Van gewonden die naar een veldhospitaal werden gebracht en daar overleden, was de begraafplaats gekend maar soldaten die op het slagveld sneuvelden, werden vaak gewoon ter plaatse begraven. Op plaatsen waar de oorlog nog jaren verder woedde.

Veel van die individuele graven uit 1914 en 1915 raakten vernield bij de Derde Slag om Ieper (1917); ook wanneer men die graven terugvond was identificatie vaak niet meer mogelijk.

Waar begraaft een land zijn gesneuvelden?

Elke nationaliteit zijn eigen stijl

Aantal slachtoffers in Wereldoorlog I

Amerikaanse oorlogskerkhoven

Britse oorlogskerkhoven

Chinese oorlogsslachtoffers

Duitse oorlogskerkhoven

Franse oorlogskerkhoven

Belgische oorlogskerkhoven